Mastic and Rose Water Ice Cream with Pistachios- Bouza Ashta

'Raindrops on roses and whiskers on kittens
Bright copper kettles and warm woollen mittens
Brown paper packages tied up with strings
These are a few of my favourite things…'

For no particular reason, I have been silently singing this tune for a whole day.
I c a n n o t get rid of it.
It’s annoying; it’s a bit like a fly you try to shoo away, but comes back buzzing next to your ear. ‘these are a few of my favourite things
Brown paper packages tied up with string’?
Come to think of it, I do like the thought of presents, although not many come with string and brown paper packaging nowadays.
What about 'whiskers on kittens', how do I feel about those? Frankly I do not see why I should get excited about kittens’ whiskers at all, although a tiny playful cat is definitely on my list of favourites.
'Bright copper kettles' are beautiful, but oh gosh, so impractical! 'Raindrops on roses' are cliché, and 'warm woollen mittens' can be itchy, so, what are my few favourite things?

If I were to compile my own list and I would spare you the singing, I would start with Bouzet Ashta - Arabic ice cream with mastic.
When summer begins in Beirut, ice cream fridges pop up onto pavements, displaying assortments of ice creams and sorbets. Pistachio, apricot, rose water, melon and mulberry are but a few of the many flavours. My very favourite, is bouzet ashta, a milky ice cream made with mastic or miske and topped with pistachio.
Before the unrest in Syria, whenever we went to Damascus, we went to Bakdash, an institution of a shop, which served the best pistachio coated ice cream. Bakdash, which fed generations of Damascenes, makes its ice cream with salep – sahlab - and mastic, to give it an elastic texture and flavour it with rose water. Whenever you entered the shop, there were rows of men beating the ice cream with a wooden mortar while someone else was shaping the compact mixture and coating it with pistachios.
In his book Saha, Greg Malouf reports that one of the ice cream makers told him that 'Bakdash pounds its way through ten tonnes of ice cream every week' and that 'in the old days' they had to bring ice from the mountain, to cool the ice cream.  This gives me visions of truck loads of ice being deposited on the souk's pavement, while people milled about taking the sight for granted.

Flavouring the ice cream with mastic gives it a particularly fragrant taste.  A resin, which comes from the mastic tree or Pistacia lentiscus, mastic seeps through the tree bark and coagulates into drops, which are then collected. These are also known as the ‘tears of Chios’ because the shrub is cultivated on the Aegean island of Chios.
Mastic has been around for thousands of years; Herodotus chewed it; it appeared in De Materia Medica where it was believed to have therapeutic properties and the Ottomans used it in cosmetics. In Lebanon, people believe that it clears the breath and helps with digestion; in the kitchen it is used to flavour sweet and savoury dishes.
Mastic flavour is strong; it's a bit like biting into a pine tree. You have to be careful with the amount you use; a few ‘tears’ are enough.

Bouzet Ashta
Mastic ice cream

This home made ice cream is in fond memory of a happier more peaceful Damascus.

500 whole milk
100g double cream
100 g sugar
3 tablespoons corn flour
3 mastic pearls
1 tablespoon rose water
3 tablespoons pistachios, chopped

Preparation time: 5 minutes
Cooking time: 8 minutes
Serves 4

1. Place milk, cream and sugar in a deep pan over medium to low heat, stir to dilute.
2. To pulverise the mastic: freeze it for 15 minutes add a 1/4 teaspoon sugar and then crush it with the mo in a circular motion until the mixture looks like fine sand.
3. Add to the milk and cream mixture.
4. Have a balloon whisk ready; just before milk comes to a boil, add corn flour, while stirring vigorously with the whisk, to prevent lumps from forming.
5. Add rose water and stir.
6. Cook on medium to low heat for approximately 8 minutes; keep stirring. Stop when the mixture thickens.
7. Transfer to a glass bowl to cool before freezing, keeping the whisk handy.
8. Every few minutes give the mixture a stir with the whisk to stop a film from forming on the surface.
9. When the milk mixture is cooler, place it in the ice cream maker and churn until set.
10. Transfer to the freezer for half and hour before serving with chopped pistachios.


  1. When do you add the rose water?

    1. Thank you for spotting this. Rose water comes after Step 4. I will correct the recipe now.

  2. Replies
    1. At the beginning together with the milk :-)

  3. This comment has been removed by the author.

  4. I made it and the result was perfect, a touch of salty combined with sweet & creamy. Probably the best pistachio I have ever had Yumm-O I will make this again!!

  5. 500 ml of whole milk? You didn't have a measurement. And how many cups (or fluid ounces) would 100 g of double cream be? American here/non-metric :-). Thanks!

  6. تعتبر شركة العنود اكبر و افضل شركة تنظيف خزانات بمكةحيث انها توفر لكل عملائها مجموعه من امره العمال والفنيين المتخصيين في اعمال التنظيف والعزل وبافضل واحدث الاسليب والطرق التي تعمل علي تنظيف خزانات بمكةوالقضاء علي كل ماهو عالق بالخزان كما يمكنك التواصل معهم وطلب خدمة عزل خزانات بمكة في اي وقت واي مكان بالممكلة العربية السعودية .

  7. تعلن شركة يونيون اير عن توفير مجموعه من احدث الاجهزه حيث يقوم بعض الافراد بالبحث عن انواع مختلفه من الاجهزه الكهربائية المنزلية والتي يمكن ان تتناسب مع استخدامهم واستهلاكهم لذلك يقوم توكيل يونيون اير بتوفير مجموعه كبيرة من انواع الاجهزه الكهربائية وبعروض مختلفه .

  8. تم افتتاح فروع جديده من صيانة كاريير في اماكن قريبه من مراكز صيانة سامسونج لتقديم خدمات مشتركة بين المركزين و خفض التكاليف

  9. في اقل من ساعة سيتم الانتهاء من خدمات شركة تنظيف سجاد بمكة التي تقوم بتنظيف كافة اعغراض المنزل من المفروشات حيث ان لديها عمالة متخصصه في اعمال تنظيف مفروشات بمكة و لديهم سرعة ومهارة في تقديم الاعمال

  10. تستطيع الان ابادة حشرات منزلك بكل سهولة مع خدمات شركات ابادة الحشرات في مصر التي اصبحت ومتوفره بكثرة وتقدم الخدمات باسعار مناسبة

  11. جليسة مسنين
    تقدم لكم اكبر دار رعاية مسنين لكم افضل جليسات مسنين بالاضافة الي اننا نقوم بتدريبهم علي الخدمة الطبية لكبار السن وكيفية التعامل معاهم كي يستطيعوا ن يكونوا جليسة مسنين لما نوفر لهم من كورسات تدريبيه تجعلهم علي مستوي عالي يقدروا من خلاله التعامل مع اي مشكلة قد تواجههم ويكونوا افضل جليسة لسيدة مسنة وبمنتهي الاحترافية كما اننا نوفر عليكم مطلوب جليسه لسيده مسنه لاننا نرغب في مساعداتكم علي العناية بكبار السن

  12. خدمات الصيانة المقدمه من مركز صيانة فريجيدير خلال فترات الضمان تقدم دون مقابل و تتم علي اعلي مستوي من الدقة و الجوده و الحرص علي عدم الحاجة الي تكرارها مره اخري

  13. This comment has been removed by the author.

  14. اطلب الان الخدمات التي تقدمها شركات صيانة معدات مطابخ و احصل علي عروض اسعار مميزة فقط لمستخدمي دليل تجهيزات المحلات و المطاعم و احصل علي صيانة ايس ميكر مجانية كل ثلاثة شهور من شركة صيانة معدات محلات بالدليل ايضا

  15. لذلك الحل المثالي يكمن في الاتصال بشركة مكافحة حشرات بالرياض لتقوم بمهمتها على أكمل وجه، و تخلصك نهائيا من الحشرات وتوابعها ولفترات طويلة. إن مجال مكافحة
    شركة مكافحة حشرات بالرياض نقدم ابادة شاملة لكل انواع الحشرات صراصير فئران بعوض جحور الحشرات فنيا كثيرا و تطور مستوى خدماتها في الآونة الأخيرة إلى الحد الذي جعلها جديرة بثقة العملاء و بأن تكون
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة تسليك مجارى بالجبيل